ya-metrika

Сила воли: дано или не дано?

Споры о существовании силы воли ведутся уже давно. Вокруг так много людей, которые достигли больших высот, реализовали многое из задуманного. Почему одни добиваются успеха, а другие остаются в аутсайдерах?

Без тени интеллекта

Ученые давно пытались понять, какая из особенностей личности определяет, насколько успешным окажется человек. Первым делом они проверили самый очевидный фактор, который многие связывают с жизненными высотами, – интеллект.

Эксперименты показали, что корреляция между силой воли и интеллектом весьма слабая.

У тех, кто добился многого, интеллект действительно чаще оказывается немного выше среднего. Но на этом связь исчерпывается. То есть исследования доказывают: высокий интеллект не гарантирует жизненный успех.

Наверняка многие знают бывших отличников, которые ничего не добились в жизни. При этом многие троечники неожиданно выбиваются в лидеры.

Проверили ученые и характеристику, которой уделяют огромное внимание женщины, – внешность. Тут результат оказался еще более впечатляющим: корреляция между силой воли и внешней привлекательностью отсутствовала вообще. Как для девушек, так и для молодых людей, причем не только в карьере, но и в личной жизни. Несмотря на то, что в каждой культуре есть определенный типаж людей, который большинство считают симпатичным, даже максимальное соответствие этому типажу не повышает шансы на долгую и успешную совместную жизнь.

Исследователи проверили множество разных факторов: наличие денег, происхождение, образование и другие значимые критерии, но ни один из них не мог надежно предсказать, насколько успешным окажется человек в жизни. Ответ совершенно случайно обнаружил стэнфордский психолог Уолтер Мишел.

Зефирный тест

Ученый проводил свои эксперименты в университетском детском саду, куда ходили дети его коллег. Ребенка в возрасте трех – пяти лет заводили в пустую комнату со столом, на котором лежала зефирка-маршмеллоу. Экспериментатор говорил малышу примерно следующее: «Ты можешь съесть зефирку сейчас, но, если потерпишь, пока я схожу по делам, я принесу тебе вторую». Ученый уходил на бесконечно долгие для пятилеток 20 минут.

Этот опыт моментально стал классикой психологии, так как раз за разом оказывалось, что соотношение детей, которые съедали зефирку, и малышей, которые не выдерживали, оставалось постоянным. Две трети испытуемых рано или поздно уничтожали зефир, и только треть удерживалась от соблазна. Тот факт, что соотношение оставалось неизменным, указывает, что у людей есть некий внутренний фактор, который позволяет одним удерживаться от искушений, а другим – нет.

Но самое интересное произошло через 20 лет: Мишел нашел детей, с которыми работал в Стэнфорде, и выяснил, что с ними стало. Оказалось, что дети, которые смогли продержаться 20 минут, в целом были успешнее тех, кто съел первую зефирку. Они реже вылетали из школы, чаще поступали в вузы и получали научные степени, больше зарабатывали, реже разводились и попадали в криминальные истории. Более того, те, кто в детстве смог перебороть зефирный соблазн, даже весили меньше. Те же, кто не прошел зефирный тест, в целом добились в жизни меньшего, а процент людей с различными зависимостями в этой группе был намного выше.

Тот фактор, который позволил части детей удержаться и не съесть зефир, в просторечии именуется силой воли, а на языке науки – способностью сдерживать импульсивное поведение. И именно этот фактор является главным предиктором успеха в жизни.

Диктат мозга

Способность проявлять силу воли заложена в нас от рождения, она зависит от строения и работы мозга, которые, в свою очередь, определяются нашими генами. Поэтому развить силу воли какими-то специальными техниками не получится. Современные методы генетики и нейробиологии позволяют нам буквально увидеть, что у волевых и безвольных людей мозг при встрече с соблазном работает принципиально по-разному.

Главный «виновник» наших проблем с силой воли – отдел мозга, отвечающий за эмоции, в том числе удовольствие. Принято считать, что эмоции – куда менее важная составляющая при принятии решений, чем способность рационально их осмысливать при помощи «умных» частей мозга. На самом же деле эмоции и отвечающие за них зоны мозга намного мощнее отделов, ответственных за интеллект.

Эмоции возникли в процессе эволюции гораздо раньше, чем отделы, занимающиеся планированием и анализом.

С помощью эмоций природа «заставляла» живые организмы реагировать на изменение окружающей среды. В быстро изменяющемся мире это нужно делать мгновенно, именно поэтому эмоции проявляются так быстро и захватывают нас целиком. Живые существа, у которых скорость эмоциональной реакции была недостаточной, попросту не выживали и не оставляли потомства.

Правильной эволюционно закрепленной реакцией на вкусную еду является желание немедленно ее съесть, а на красивую девушку или молодого человека – немедленно заняться сексом.

Это нормально, потому что еда и секс – важнейшие стимулы, которые позволяют остаться в живых и продвинуть свои гены дальше по цепи эволюции.

Но во времена наших предков еда была редким ресурсом. Поэтому реакция «немедленно съесть» была нормальной и правильной. В современном мире съестное больше не является дефицитом, однако при виде соблазнительных тортиков или гамбургеров наш мозг включает те же системы мгновенного реагирования, что и миллионы лет назад. Быстро перестроить эту систему, увы, не получится. И проблема безвольных людей в том, что их мозг в силу некоторых «конструктивных» недоработок реагирует на соблазны намного более интенсивно, чем мозг волевых людей. Удовольствие, которое обещают эти соблазны (часто обманчивые), для таких людей гораздо более значимо, и им очень сложно сопротивляться ему.

Как справляться с многочисленными соблазнами?

Предлагаем несколько стратегий, основанных на понимании того, как работает мозг при встрече с соблазнами, которые помогут справиться с искушением:

  • 1. Избегайте встречи с соблазном, потому что, столкнувшись с ним, мозг отреагирует так, как и должен – мощным желанием.
  • 2. Как следует очерните соблазн, как можно сильнее задействуя в этом процессе эмоциональную систему.
  • 3. Чтобы справиться с неприятной, но необходимой работой, обеспечьте себе внешнее принуждение. Без этого ваш мозг непременно отвлечется на какой-нибудь соблазн.
  • 4. Найдите причину внутренней мотивации: только настоящее желание способно справиться с конкуренцией многочисленных удовольствий современного мира.
  • 5. Найдите безопасные источники удовольствия, при помощи которых вы сможете дать своему мозгу столь необходимое ему чувство удовольствия.
  • 6. Меняйте увлечения и пробуйте новое. Это тоже даст мозгу заряд «безопасного» удовольствия.

 


Подробнее об этом читайте в книге Ирины Якутенко «Воля и самоконтроль. Как гены и мозг мешают нам бороться с соблазнами».

Загрузка ...